The Ten Commandments

27 May 2017 | Judaism began in a world full of gods. Judaism was the first religion to accept monotheism – the idea that there is one God in heaven and earth.  Judaism sees God all-powerful, all-knowing, unique, bodiless, indivisible, and existing everywhere in the universe. God creates our world, reveals how we should live, and redeems us from physical and spiritual bondage.

Jews do mitzvot, and in return God commits to taking care of the Jews. Mitzvot is the pulral of mitzvah which is a commandment given to Jews by God. Sometimes Jews use the word “mitzvah” to refer to any good deed.

“Do one mitzvah leads to doing another mitzvah.” – Mishnah, Pirkei Avot 4:2

The Israelites accepted the Torah at Mount Sinai, creating a Covenant with God Jews follow to this day. The Ten Commandments, as contained in Exodus, are:

  1. I am Adonai your God who brought you from the land of Egypt, from the house of slavery. You shal have no other gods except for Me.
  2. You shall not make for yourself a sculpted image of Me or anything else that is in the heavens above or under the earth, or in the waters under the earth. You shall not bow to them or worship them, because I, Adonai your God, am a jealous God, placing the guilt of parents on the children, the grandchildren, and the greate-grandchildren of those who reject Me. However, I will act kindly to the thousandth generation of those who love Me and keep My commandments.
  3. You shall not swear falsely by the name of Adonai your God, because Adonai will not absolve anyone who swears falsely by God’s name.
  4. Remember the Sabbath day and keep it holy. You shall work six days and you shall do all your tasks during them, but the seventh days is a Sabbath for Adonai your God. You shall not do any work – you, your sones and daughters, your males or female servants, your cattle or the strangers who are among you – because for six days Adonai made the heavens and the earth and the sea and all that is in them, and on the seventh day God rested, blessed the story the seventh day, and made it holy.
  5. Honor your father and your mother in order that you live for many days on the land that Adonai your God is giving to you.
  6. You shall not murder.
  7. You shall not commit adultery.
  8. You shall not steal.
  9. You shall not swear falsely against your neighbor.
  10. You shall not covet the house of your neighbor. You shall not covet your neighbor’s wife, male or female servants, oxen or donkeys, or anything else your neighbor has.

There are not just 10 commandments, but 613, ranging from great ethical requirements to the smallest minutia of living. A positive mitzvah is a commandment by which you must do a required action. There are 248 positive mitzvot, representing one for each bone of the human body as believed at the time they were counted. A negative mitzvah is a commandment by which you must refrain from doing an action. There are 365 negative mitzvot, one for each of the days of the year.

Together, the mitzvot are called the halachah, which means “the way” or “the path.” Halachah is the general term to describe the obligations of a Jew, and how each of us behaves to fulfill the Covenant with God.

The rabbis and sages didn’t always agree with each other about what was halachah, or what each mitzvah required. They discussed and debated their opinions in communities around the world at different times, somewhat like an academic debate today. They adopted some rules to determine what was the correct understanding of the sacred text. Certainly, those rabbis and sages who proposed the more logical and elegant positions were considered more authoritative. The rabbis and sages who gained a higher position in the Rabbinic Court or who headed a more respected school were given higher regard. The rabbis and sages who lived in the earlier time periods generally were considered more convincing because they lived closer to Sinai. The majority opinion on a mitzvah usaully outweighted a minority opinion.

Many of the disagreements among the rabbis and sages were preserved in the texts. This showed respect for a differing opinion and teacher even if that opinion was outvoted. The system also recognized it might turn out that the majority was wrong on the issue, or the circumstances of Jewish life might change. They therefore deemed preserving the minority opinions very important.

Advertisements

5 comments

  1. […] Tỉnh thức Tuy vô lượng vô số thế giới từng co giãn, sinh diệt và thành hoại và tuy vô lượng vô số chúng sinh từng sinh diệt và thành hoại trong vô lượng vô số kiếp, nhưng kỳ thực những co giãn, sinh diệt và thành hoại ấy chỉ là những biểu hiện bề ngoài, chưa từng đụng tới thực tướng của pháp giới, cũng như trên mặt biển cả tuy lú nào cũng có hàng triệu đợt sóng lô nhô xuất hiện nhưng đại dương chưa bao giờ vì vậy mà có sinh diệt hay thành hoại. Sóng dường như có còn mất sinh diệt mà nước không hề có còn mất sinh diệt, và nếu sóng tự biết mình là nước thì sóng có thể vượt ra ngời sự sinh diệt còn mất, đạt tới tâm trạng an ổn và đập tan mọi niềm sợ hãi. Khi đối chiếu lý giải trên về sự tỉnh thức với Hành trình của Linh hồn sẽ thấy điều tương tự. Thân xác ở Cõi Trần có sinh và diệt nhưng linh hồn thì không sinh và không diệt. Thấu hiểu điều này sẽ không còn thấy “khổ” bởi trải nghiệm “khổ” chính là thực hành giải bài tập mà Linh hồn tự đặt ra khi đi vào Cõi Trần. Hoàn thành trải nghiệm “khổ” là hoàn thành bài tập. Đức Phật cũng nói không lảng tránh “khổ” mà sống cùng với “khổ” bằng trí tuệ và tỉnh thức. Pháp môn Mỗi người có một căn tính. Tính tình, đức độ, sự thông minh và tài trí mỗi người mỗi khác. Con đường giải thoát mà Đức Phật tìm ra cần được diễn bày nhiều cách để có thể thích ứng với mọi lớp người. Khi Đức Phật dạy dỗ bọn trẻ con trong xóm, người đã tự nhiên tìm được những phương tiện để diễn giải đạo lý cho chúng hiểu. Những phương tiện này có thể được gọi là cánh cửa mở ra để con người đi vào và hiểu được giáo pháp: có thể gọi đó là những pháp môn. Vậy pháp môn là kết quả tự nhiên giữa sự tiếp xúc giữa Đức Phật và quần chúng, chứ không phải là do sự sắp đặt đơn phương của Đức Phật khi ngồi dưới cội bồ đề. Điều này cho thấy tính thực hành của Đạo Phật cũng tương tự với Đạo Do Thái. Trong đó, những điều răn của Chúa trời là những nguyên tắc phải tuân thủ còn cách thức thực hành cụ thể ra sao sẽ do một hội đồng có uy tín của cộng đồng quyết định. Những quyết định này tuân theo nguyên tắc đa số nhưng các ý kiến thiểu số vẫn phải ghi lại. Cách thức thực hành thay đổi theo hoàn thành thực tế và khác nhau giữa các cộng đồng dù cùng tuân thủ nguyên tắc chung – các điều răn của Chúa Trời. […]

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s