What Should Mentees Do: Lessons Learned From BonPas Bakery & Coffee

15 August 2018 | It is certain that mentors play critical and impactful roles on growth and success of mentees. Thus, there are many resources on how to be good mentors. Lessons learned from the female founder of BonPas Bakery & Coffee tell us how to be good mentees.

Nguyen Thi An Lanh enrolled in 2017-2018 program of SME Mentoring – a partner of Swiss EP VNM. Her mentor was Phan Dinh Tuan Anh who participated in mentor training and many other capacity building activities organized by Swiss EP VNM.

Lanh inherited entrepreneurship from her parents who founded Dong Tien Bakery in 1963. Returning to Vietnam after university education in the US, she started working in the family company as a junior manager. Two months after starting, Dong Tien’s Board of Directors decided to assign Lanh to build BonPas Bakery & Coffee. It is noteworthy that this concept of inhouse restaurant & coffee and modern ambience is a much different business model and brand than that of the family’s traditional business.

Lanh had thought about some new models for the family business since the time she worked at the university cafeteria. So when she was given direct and clear mission for opening bakery & coffee, it took short time to plan out what to do step by step for a new brand- BonPas Bakery & Coffee.

Lanh learned about SME Mentoring when she enrolled CEO short training courses in Ho Chi Minh city. Her decision to join the 12-month mentorship was a strong commitment since Lanh had to fly from Da Nang to Ho Chi Minh city for mentoring sessions every month at her own expense.

Spot and get the mentor
Her entrepreneurial spirit encouraged Lanh to study carefully about both the program and the mentors that she would meet in matching session and follow-on activities. Lanh also questioned herself about who her ideal mentor would be. As a result, Lanh spotted her mentor in the orientation session which was organized prior to matching session. She proactively interviewed the targeted mentor and they mutually agreed on the match.

IMG_7786
Lanh and her mentor Tuan Anh in a mentoring session

Lanh was happy with her choice. She did not seek for solutions. The mentor gave Lanh information and knowledge about the issues she raised in each meeting. He then helped Lanh to identify what her problem really is. Sometimes, the problem that Lanh told the mentor was not a problem.

Be curious
Every mentoring session introduced some new things to Lanh. She was curious to experience how the mentor walked her to a solution that fit her qualities and characters by giving questions. She was curious to learn how she figured out the solution herself by addressing the questions. She was also eager to see what happen when she implemented the solution in both business management and personal life. Without Lanh’s execution of her self-identified solutions nothing would happen. But her curiosity indeed kept the mentorship evolved. Last but not least, curiosity kept her mind opened to new approaches and new ideas.

Expand network
Lanh did connect to not only her mentor but also the other mentors and mentees of the program. Periodical gatherings were certainly not the only chance for her to access to expertise of mentors and experience of peer-mentees. Her pro-activeness took Lanh to a critical value of a program consisting of more than 100 mentors and mentees.

Make questions
Asking questions is the first discipline for mentors. Interestingly, mentees can experience the power of questioning themselves. Lanh did not hesitate to ask her mentor many questions. Moreover, she began quizzing her colleagues and staff instead of telling them what she wants them to do. She also asked herself a lot of questions. Then more questions came to Lanh as she encouraged her team practice questioning. At some points of time, Lanh felt that several team members just used questions as a way of excusing and loosening responsibility. It was a struggle but Lanh managed to fix the culture while being keen on raising questions. After months, Lanh started seeing her team make their own decisions and solve pop-up problems themselves. Lanh also managed her emotions better in dealing with business and family relationships.

Be patient
There is no magic in mentorship. Mentees need time to digest insights and wisdoms as well as find out answers to questions by mentors. In addition, mentees have to wait for proper situations to apply solutions they have worked out with mentors. Then the results just arrive after a while.

It took Lanh half a year to figure out the logics behind her mentor’s questions and suggestions. Lanh took a lot of notes in her mentor meetings. She frequently reviewed the notes and tried to connect the dots. This was her homework month after month. “It’s worth it. After six months, I realize there is a logic of thinking and a methodology of problem solving from my mentor’s guidance. And, most important, the ‘thinking habit’ that my mentor trained me throughout mentoring sessions does help me to automatically identify problems and how I should approach it by myself later on,” Lanh smiled.

Two and a half year after the first opening, there are now four BonPas Bakery & Coffee stores in Da Nang. Everyday Lanh and her subordinates manage a workforce of 118 people – of which, 79 are female. Mission of the management team is to make sure that every team-member moving toward the slogan that BonPas has committed to the customers: “Fulfill Your Happiness.”bonpas_logo

Nguyen Van Linh street, the location where Lanh with her team had most struggling for opening the store and when it was almost empty, is now a crowded street of restaurants, cafes, and shops. Lanh should be happy with her choice but she may be too busy at questioning how to expand BonPas brand with new concept and make “BonPas Bakery & Coffee” become well-known local brand for “number one” baked goods and serving experience in next three years./.

 

 

 

One comment

  1. NHỮNG ĐIỀU MENTEE NÊN LÀM: BÀI HỌC TỪ BONPAS BAKERY & COFFEE

    Có thể chắc chắn một điều rằng mentor luôn giữ vai trò quan trọng và có ảnh hưởng lớn tới sự trưởng thành và thành công của mentee. Chính vì vậy, có rất nhiều tài liệu viết ra để hướng dẫn trở thành một mentor tốt. Bài học từ người sáng lập BonPas Bakery & Coffee sẽ giúp chúng ta biết thế nào là một mentee tốt.

    Nguyễn Thị An Lành tham gia vào chương trình SME Mentoring – một đối tác của Swiss EP VNM – từ năm 2017 đến năm 2018. Mentor của cô là anh Phan Đinh Tuấn Anh, người đã tham gia các chương trình đào tạo cố vấn khởi nghiệp và nhiều hoạt động xây dựng năng lực khác do Swiss EP VNM tổ chức.

    Lành được thừa hưởng tinh thần khởi nghiệp từ cha mẹ cô, những người sáng lập tiệm bánh Đồng Tiến từ năm 1963. Cô trở lại Việt Nam sau khi đã tốt nghiệp đại học tại Mỹ và bắt đầu làm việc tại công ty của gia đình, khởi đầu với vị trí quản lý cấp trung. Sau hai tháng, Hội đồng quản trị của Đồng Tiến quyết định giao cho Lành xây dựng BonPas Bakery & Coffee. Điều đáng chú ý ở đây là BonPas Bakery & Coffee đi theo hướng của một tiệm bánh hiện đại, khác hoàn toàn mô hình và thương hiệu kinh doanh truyền thống của gia đình.

    Lành đã nghĩ về những mô hình mới cho việc kinh doanh của gia đình từ khi cô còn làm việc lại nhà ăn của trường đại học. Vì vậy, khi được giao nhiệm vụ để mở một cửa hàng bánh và cà phê, cô đã nhanh chóng lên kế hoạch, từng bước hoàn thiện thương hiệu mới: BonPas Bakery & Coffee.

    Lành đã được nghe về chương trình SME Mentoring khi cô tham gia bồi dưỡng CEO ngắn hạn tại thành phố Hồ Chí Minh. Cô quyết định tham gia vào khoá cố vấn kéo dài 12 tháng với cam kết rất cao. Lành phải bay từ Đà Nẵng vào thành phố Hồ Chí Minh cho những buổi làm việc cùng cố vấn hàng tháng.

    Chủ động tìm và chọn mentor
    Tinh thần kinh doanh của Lành đã khiến cô tìm hiểu rất kỹ về cả chương trình và những người mentor sẽ gặp trong buổi ghép cặp cũng như những hoạt động sẽ diễn ra sau đó. Lành tự hỏi mình xem người cố vấn lý tưởng của cô sẽ như thế nào. Lành nhận ra rằng mentor của mình là người cô đã gặp trong buổi định hướng diễn ra trước đó. Cô chủ động phỏng vấn mentor “mục tiêu” của mình và họ đã đồng ý ghép cặp với nhau.

    Lành đã rất vui với lựa chọn của mình. Cô không đi tìm cho mình những giải pháp từ mentor, anh chỉ đưa cho cô thông tin, kiến thức về vấn đề mà cô đề cập trong mỗi buổi gặp gỡ. Sau đó, anh giúp cô xác định vấn đề mà cô thực sự đang gặp phải là gì. Thỉnh thoảng, những vấn đề mà Lành nghĩ rằng cô đang gặp phải hóa ra lại không phải vấn đề cần giải quyết.

    Luôn tò mò
    Mỗi buổi cố vấn lại mang đến cho Lành những điều mới mẻ. Cô luôn tò mò về những trải nghiệm mà mentor đặt ra đã đưa cô đến với giải pháp của vấn đề. Những giải pháp phù hợp với phẩm chất cũng như tính cách của cô dần xuất hiện chỉ thông qua các câu hỏi từ mentor. Cô tò mò về cả chuyện làm thế nào cô có thể tìm ra cho mình những cách giải quyết chỉ bằng cách trả lời những câu hỏi ấy. Cô cũng thấy háo hức muốn biết điều gì sẽ xảy ra khi cô thực hiện nhưng giải pháp đó trong cả vấn đề quản lý và cuộc sống cá nhân. Nếu như cô không thực hiện những điều ấy, sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra. Chính sự tò mò đã giúp cho quá trình cố vấn ngày càng tiến triển. Cuối cùng, sự tò mò khiến cô luôn mở rộng tâm trí để tiếp cận với những điều mới, đón nhận những ý tưởng mới.

    Mở rộng kết nối
    Lành không chỉ kết nối với mentor của mình mà với cả các mentor và mentee khác của chương trình. Những cuộc gặp gỡ định kỳ chắc chắn không phải cơ hội duy nhất cho cô để tiếp cận với những chuyên môn các mentor và những trải nghiệm thú vị từ các mentee khác. Sự chủ động của Lành đã mang lại cho cô những giá trị quan trọng của SME Mentoring với hơn 100 mentor và mentee.

    Đặt câu hỏi
    Đặt câu hỏi là nguyên tắc đầu tiên cho người cố vấn. Điều thú vị là mentee có thể trải nghiệm sức mạnh của việc tự đặt câu hỏi cho bản thân họ. Lành không ngần ngại hỏi mentor rất nhiều những câu hỏi khác nhau. Hơn thế nữa, cô bắt đầu thử kiểm tra đồng nghiệp cũng như các quản lý của công ty bằng cách đặt các câu hỏi thay vì nói với họ cô muốn họ làm gì. Cô cũng tự hỏi bản thân mình rất nhiều và điều đó dường như khiến đội nhóm của cô thực hành đặt câu hỏi nhiều hơn. Có những lúc Lành cảm thấy những thành viên trong nhóm sử dụng những câu hỏi như một cách để giải thích và né tránh trách nhiệm. Đó là cả một sự nỗ lực lớn khi Lành cố gắng sửa lại văn hoá của công ty bằng cách đặt những câu hỏi. Sau một vài tháng, Lành bắt đầu thấy nhóm của cô đã có thể tự đưa ra nhưng quyết định và tự giải quyết vấn đề của mình. Cô cũng kiểm soát cảm xúc của mình tốt hơn trong việc ứng xử với những mối quan hệ kinh doanh và gia đình.

    Rèn luyện kiên nhẫn
    Sẽ chẳng có phép kỳ diệu nào xuất hiện trong suốt quá trình làm việc cùng cố vấn cả. Mentee cần thời gian để lĩnh hội kiến thức, kinh nghiệm cũng như tìm ra câu trả lời cho câu hỏi của cố vấn. Ngoài ra, mentee cũng phải dành thời gian chờ đợi những tình huống thích hợp để áp dụng các giải pháp mà họ đã rút ra được qua những buổi làm việc cùng mentor của mình. Cuối cùng, kết quả chỉ đến sau một khoảng thời gian, có thể ngắn, có thể dài, và điều này phụ thuộc rất nhiều vào tính kiên nhẫn của mentee.

    Phải mất tới nửa năm Lành mới tìm ra được logic đằng sau những gợi ý và câu hỏi mà mentor đặt cho cô. Cô giữ lại rất nhiều những mẩu giấy ghi chép sau mỗi buổi gặp mặt mentor, xem lại và cố gắng sâu chuỗi những điều đó. Đây là bài tập về nhà của mỗi tháng. “Điều đó rất xứng đáng. Sau 6 tháng, tôi nhận ra rằng đó là tư duy logic và là một phương pháp giải quyết vấn đề trong sự hướng dẫn từ mentor. Và điều quan trọng nhất là thói quen tư duy mà mentor đã dạy cho tôi xuyên suốt các buổi cố vấn, giúp cho tôi tự động xác định vấn đề và cách tôi tiếp cận nó sau này,” Lành chia sẻ.

    Hai năm rưỡi sau ngày khai trương đầu tiên, giờ đã có 4 cửa hàng BonPas Bakery & Coffee tại Đà Nẵng. Mỗi ngày, Lành và các đồng nghiệp quản lý 118 nhân viên – trong đó có 79 người là nữ. Nhiệm vụ của đội quản lý là đảm bảo tất cả các thành viên đều hướng tới khẩu hiệu mà BonPas đã cam kết với khách hàng: “Đong đầy hạnh phúc của bạn”.

    Đường Nguyễn Văn Linh, Đà Nẵng, là nơi mà Lành và nhóm của cô gặp nhiều khó khăn nhất trong việc mở cửa hàng vì khi đó, con đường này gần như không có hoạt động kinh doanh gì. Nhưng giờ đây, nó đã là con đường đông đúc với các nhà hàng, quán café và cửa hiệu. Lành nên hạnh phúc với sự lựa chọn của mình nhưng cô ấy còn rất bận rộn với những câu hỏi làm thể nào để phát triển BonPas với những ý tưởng mới, đưa BonPas trở thành thương hiệu nổi tiếng số một tại địa phương về các sản phẩm bánh và trải nghiệm phục vụ trong 3 năm tới./.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s